Bronquitis crónica

Bronquitis crónica: Descripción

La bronquitis crónica es una enfermedad crónica, continua, progresiva del tracto respiratorio inferior en los pulmones. Es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). La característica de la bronquitis crónica es una tos continua, húmeda que produce una cantidad excesiva de moco.

Es una enfermedad gravemente discapacitante con la posibilidad de complicaciones mayores y puede ser fatal, especialmente cuando se combina con el enfisema, otra enfermedad respiratoria grave que también es una forma de EPOC. De acuerdo al Instituto Nacional del Corazón, Pulmones y Sangre, la EPOC es una gran causa de discapacidad, y es la cuarta mayor causa de muerte en los Estados Unidos.

La bronquitis crónica se desarrolla más frecuentemente como resultado de fumar, pero también puede ocurrir debido a inhalación a largo plazo de otras sustancias irritantes en los pulmones. La bronquitis crónica por lo general se desarrolla cuando se inhalan sustancias irritantes en el tracto respiratorio hacia los conductos bronquiales, que son pequeñas vías aéreas huecas que se ramifican a partir de la vía aérea principal desde la boca y la nariz. Normalmente el aire y el oxígeno pasan a través de los bronquiolos hacia los alveolos, que son pequeñas estructuras en forma de saco en los pulmones donde el oxígeno es absorbido en el torrente sanguíneo. Cuando el aire se mezcla con el humo o sustancias irritantes, puede dañar los pulmones y su capacidad para captar suficiente oxígeno. La inhalación a largo plazo de sustancias irritantes ocasiona irritación crónica e inflamación de los bronquiolos, llevando a producción excesiva de moco y engrosamiento de los conductos bronquiales, ocasionando obstrucción del flujo de aire hacia los pulmones.

Eventualmente los pulmones se cicatrizan y se desarrolla una tos continua y crónica. La producción excesiva de moco y la inflamación de la bronquitis crónica también crea un ambiente perfecto en los pulmones para bacterias y virus que pueden causar infecciones graves, e incluso potencialmente letales, tales como la neumonía. Las infecciones de los pulmones también pueden irritar aún más y exacerbar (empeorar) la bronquitis crónica.

A medida que los pulmones están expuestos por más tiempo al humo o sustancias irritantes, es más probable que se desarrolle bronquitis crónica. La bronquitis crónica puede afectar a personas de todas las edades y es más común en mujeres que en hombres.

Síntomas: Bronquitis crónica

Causas: Bronquitis crónica

Información de síntomas

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